Paul McCartney parle des photos de ses Beatles qui seront exposées au Brooklyn Museum

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Elles constituent désormais un trésor de collectionneurs : les propres photos de Paul McCartney, prises il y a 60 ans, lorsque les Beatles prenaient d’assaut l’Europe et l’Amérique : des images de fans hurlant (dont l’un portant un singe vivant) ; une fille en bikini jaune ; les employés de l’aéroport jouant de l’air guitar et les moments d’inattention saisis dans les trains, les avions et les automobiles.

McCartney, aujourd’hui âgé de 81 ans, n’aime pas rester assis et se remémorer le passé, alors il a discuté en rentrant chez lui depuis son studio d’enregistrement dans le Sussex, en Angleterre. “Mes amis américains appellent ces petites voies à sens unique des ‘canons d’armes'”, a-t-il déclaré, avertissant son intervieweur qu’à tout moment le signal pouvait s’éteindre (c’est ce qui s’est produit). En fin de compte, il a fallu deux jours pour mener à bien une conversation cohérente sur la période décisive au cours de laquelle les Beatles sont devenus viraux, capturée dans l’exposition itinérante « Paul McCartney Photographs 1963-1964 : Eyes of the Storm », qui présente 250 de ses clichés. . Actuellement, c’est à le Chrysler Museum of Art à Norfolk, en Virginie.et arrive au Musée de Brooklyn Du 3 mai au 18 août. (Ne soyez pas surpris si l’artiste se présente au vernissage.)

C’est l’archiviste de McCartney, Sarah Brown, qui a trouvé 1 000 photographies que le musicien avait prises pendant 12 semaines – du 7 décembre 1963 au 21 février 1964 – dans la bibliothèque de l’artiste.

“Je pensais que les photos étaient perdues”, a-t-il déclaré. « Dans les années 60, c’était plutôt facile. Souvent, les portes restaient ouvertes. Nous inviterions les fans. Même le studio d’enregistrement n’était pas un espace sûr. “J’emmenais ma fille Mary à la British Library pour lui montrer où faire des recherches pour ses examens, et dans une vitrine, j’ai vu la feuille de paroles de ‘Yesterday'”, a-t-il déclaré. Un biographe au doigt collant avait volé l’original de son studio.

Rosie Broadley, conservatrice principale à la National Portrait Gallery de Londres, où l’exposition a été inaugurée, a déclaré : « Ses photographies nous montrent ce que c’était que de regarder à travers ses yeux pendant que les Beatles conquéraient le monde. »

McCartney a remporté un prix d’art à l’école et a pratiqué la photographie avec son frère Mike (qui devint plus tard photographe professionnel). Il est passé à un appareil photo reflex Pentax 35 mm lorsque les Beatles ont frappé fort.

«C’était l’appareil photo portatif le plus sophistiqué de l’époque. Ce serait comme avoir le dernier iPhone aujourd’hui”, a déclaré Darius Himes, responsable international de la photographie chez Christie’s, ajoutant : “Nous avons tous été assez surpris par l’œil sophistiqué de Paul et sa connaissance des tendances des arts visuels. La photo en bikini jaune est comme un mélange saisissant de Stephen Shore, William Eggleston et William Klein.

Les Beatles voyageaient avec un groupe de cameramen et n’hésitaient pas à glaner des conseils. McCartney a admis que certains de ses premiers clichés de l’exposition étaient un peu flous. ”Je me console en disant qu’un de mes photographes préférés, Julia Marguerite Cameronj’aimais aussi le flou artistique”, a-t-il déclaré.

“Ses photos s’améliorent à mesure qu’il s’entraîne”, a noté Broadley. L’exposition et le livre qui l’accompagne emmènent les visiteurs dans un voyage éclair à travers six villes, commençant à Liverpool et Londres et se terminant à Miami. Les images de l’étape britannique sont exposées dans de petits cadres en noyer « d’austérité », pour indiquer que la Grande-Bretagne était toujours en proie à une récession d’après-guerre. Les Fab Four peuvent paraître nerveux sur ces photos, mais ils avaient déjà atteint la célébrité sur leur propre terrain, après avoir décroché trois singles n°1 et rencontré la reine.

Après un bref passage à l’Olympia de Paris, aux côtés de Sylvie Vartan, ils apprennent que « I Want to Hold Your Hand » est n°1 des charts américains et s’envolent vers New York. Le moment culminant en Amérique a été leurs débuts à la télévision en direct dans l’émission « The Ed Sullivan Show » le 9 février 1964, chantant cinq succès pop propulsifs – un événement regardé par 73 millions de personnes.

À Miami, les photos de McCartney éclatent en couleurs Kodachrome et les nouvelles célébrités semblent s’épanouir dans un nouvel environnement glamour : se prélasser au bord de la piscine, siroter un scotch et se promener en bateau à moteur. En avril, les chansons des Beatles occupaient les cinq premières places du classement américain Billboard.

En réfléchissant aux images, il a déclaré : « Il y a une innocence en elles », ajoutant : « Je pense que c’était beaucoup plus amusant qu’il ne l’était. Nous travaillions probablement 360 jours par an. Ce fut une période de répit bien trop brève. Deux ans et demi plus tard, les Beatles arrêtent leurs tournées. La logistique, les cris, les blindés, étaient devenus un cauchemar.

Comme la plupart des artistes à succès qui prospèrent après l’âge de la retraite, McCartney souffre de projectite. Il travaille sur un nouvel album avec le producteur Andrew Watt (« Hackney Diamonds »), et vient de sortir le Remasterisation du 50e anniversaire du classique de Paul McCartney & Wings « Band on the Run ». “Ses concerts continuent d’être d’une telle tension qu’on s’attend à moitié à ce qu’il s’enflamme”, a déclaré le poète irlandais. Paul Muldoon a écrit dans le livre récent de McCartney, «Les paroles : de 1956 à nos jours.»

Son prochain projet consiste à organiser une vente en galerie de certaines de ses photographies. « C’est un processus que j’aime », a-t-il déclaré, décrivant la joie du commissariat. «Je l’ai fait plusieurs fois avec le travail de Linda» (une référence à sa première épouse, la photographe Linda Eastman). Ses maisons actuelles, partagées avec sa femme Nancy Shevel, sont ornés d’images de Linda et Mary, mais curieusement, aucune des siennes. Mais cela pourrait changer. «La vente», a-t-il déclaré, «m’encouragera probablement à m’en procurer.»

Voici des extraits édités de notre conversation, dans laquelle il réfléchit sur les images populaires de l’exposition.

Mes photos préférées sont celles de John et George. Il y a chez eux un énorme côté sentimental. Personne d’autre n’aurait pu prendre cette photo. John était un personnage génial. Un type de gars très différent des autres garçons que je connaissais. Nous nous sommes rencontrés à la fête du village. Il jouait avec son groupe. Il avait un an et demi de plus que moi (et) mon premier ami qui portait des lunettes. Il les enlevait et les polissait toujours. J’ai trouvé ça fascinant. Il les enlevait en public, ce qui le rendait à moitié aveugle. Sur scène, il restait là et regardait l’obscurité. Peut-être que cela l’a aidé à se concentrer sur le jeu.

Nous avons commencé par jouer dans des petits clubs et bars vraiment minables à Liverpool et à Hambourg. En Allemagne, nous dormions dans une petite chambre, avec un drapeau Union Jack en guise de couverture. De retour en Angleterre, ça a commencé à aller un peu mieux. Nous avons joué dans des salles de bal, travaillé à la radio puis à la télévision. C’était comme une montée d’escalier pour nous. Ce que personne n’a réalisé, c’est qu’à cette époque (sept mois après le premier succès des Beatles à la première place des charts britanniques), nous étions vraiment des bêtes pleinement formées. Nous venions des années d’après-guerre dans une Grande-Bretagne qui connaissait désormais la joie pour la première fois depuis des décennies, et nous en avons mangé.

Nos appareils photo Pentax étaient probablement un cadeau. De nombreuses photographies artistiques en noir et blanc émergeaient à cette époque. Nous avons admiré David Bailey (qui avait un appareil photo Pentax), Don McCullinun superbe photographe de guerre, et Normand Parkinson. Quand il prenait notre photo, il disait “faites-moi de grands yeux” et nous jouions tous le jeu. J’aime photographier à travers le miroir parce que les choses sont belles dans un miroir. Nous avons tous fumé. Fumer nous donnait une sensation suave et adulte. Nous étions assez jeunes. J’avais juste 21 ans.

Notre objectif a toujours été de nous amuser. Je pense que cela se communique et fait partie de la raison pour laquelle nous étions si populaires. C’est juste une caractéristique des gens de Liverpool que de rire. (Paul a pris cette photo de Ringo lors d’une séance photo organisée avec Dezo Hoffmann, un de leurs photographes de cour.) Dezo était un gars très sympa. Il nous donnait des conseils sur l’ouverture et toutes les choses nécessaires pour faire une bonne photo.

Voici une photo de fans des Beatles agissant comme ils le devraient. … Devenir fou! Nous ne savions pas ce que nous allions trouver en Amérique ; si quelqu’un venait à notre rencontre. Dans l’avion, le pilote a téléphoné par radio et on lui a dit qu’il y avait des bandes de fans qui attendaient. (Plus de 4 000 filles hurlantes retenues par 200 policiers). Manhattan était grand, grand, bruyant et impétueux. Il y a eu des histoires de fans qui sont entrés par effraction dans notre chambre à l’hôtel Plaza. C’étaient plus des histoires que la réalité. Nous aurions probablement souhaité que cela se produise.

Nous avions fait de la télévision en Angleterre, donc nous y étions habitués ; les caméras et les lumières et tout ça. Ce que nous ne savions pas vraiment, c’était l’importance d’Ed Sullivan. C’était le GRAND. Il y avait deux machinistes qui attendaient pour tirer les rideaux pour que nous puissions continuer et l’un d’eux a dit : « ‘Tu es nerveux ?’ J’ai dit : « Je ne sais pas. Pas vraiment.’ Il dit : « Vous devriez l’être. Il y a 73 millions de personnes qui regardent. » Puis je suis devenu nerveux. Mais si vous regardez cette performance, je n’arrive pas à croire à quel point nous avons l’air confiants. Ce qui est étrange dans le décor, c’est la tribune de batterie (précaire) de Ringo. Je n’arrive pas à comprendre comment il est arrivé là-haut.

Les journalistes new-yorkais pensaient qu’ils étaient plutôt intelligents et je suis sûr qu’ils étaient habitués à manipuler des pop stars stupides. Nous avons eu beaucoup de plaisir avec eux, notamment lors de la conférence de presse à l’aéroport JFK. Nous avons donné autant que nous avons reçu. C’est devenu un jeu pour savoir qui trouverait la réponse la plus intelligente. C’était souvent la vérité. Quelqu’un a demandé à George : « Est-ce qu’il vous arrive de vous faire couper les cheveux ? Il a dit. « Ouais, hier. » Et il était allé chez le coiffeur la veille.

Nous aimions la musique et le spectacle. C’était mieux que de travailler dans une usine. Quelques années avant ces photos, nous étions tous complètement immergés dans la vie ouvrière de Liverpool. Je suis fasciné par les gens de la classe ouvrière comme cet homme (un cheminot attrapé dans un train en route vers Washington, DC). Les gens de la classe ouvrière sont les personnes les plus intelligentes que j’ai jamais rencontrées. Mon cousin Bert (Danher) était vendeur d’assurances, mais il faisait également des mots croisés pour le Guardian et le Times. La photographie que j’admire est spontanée, à l’image du travail du grand (Henri) Cartier-Bresson. C’était bien de prendre des photos en courant. Nous n’avons pas eu le temps de réfléchir.

Certaines de mes photos préférées sont celles de fans. J’aime beaucoup celui d’une jeune fille avec un foulard qui regarde mon appareil photo d’une manière zen. Je l’ai pris et je ne l’ai plus jamais revu jusqu’à ce que j’en fasse un tirage (pour l’exposition de la National Portrait Gallery). Lorsque nous avons commencé à agrandir les images, nous avons pu voir tous les personnages individuels. Sur une photo, à l’aéroport de Miami, on voit une femme tenant un singe. De nos jours, on n’obtiendrait pas cela au-delà de la santé et de la sécurité.

C’est George qui vit la vie à Miami. (McCartney est passé au Kodachrome pour enregistrer les pitreries du groupe en Floride). Miami ressemblait au pays des merveilles. Ces photos ont été prises à une époque où nous étions tous jeunes et beaux. Je veux dire, ce sont de beaux garçons, tu sais ! De ce point de vue, je me sens très chanceux non seulement d’avoir connu ces gars-là, mais aussi d’avoir travaillé avec eux et fait de si belles choses avec eux. Je me sens très chanceux.

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