Les rebelles du Myanmar considèrent l’unité comme la clé de la victoire sur des dirigeants militaires affaiblis | Actualités sur les conflits

État Karen, Birmanie – Un jeune combattant regarde depuis l’étage supérieur dans le squelette en béton d’une église que les villageois construisent depuis deux ans dans cette petite poche du sud-est du Myanmar.

Les travaux de construction ont été une entreprise lente, a déclaré Zayar, 21 ans, membre de la communauté musulmane du Myanmar qui a quitté la plus grande ville du pays, Yangon, pour s’installer dans ce camp rebelle près de la frontière thaïlandaise pour lutter contre les dirigeants militaires de son pays.

Les frappes aériennes des avions militaires constituent une menace constante dans ce hameau de l’État de Karen – également connu sous le nom de Kayin – où les emplois sont rares et l’argent serré.

Mais petit à petit, les Karens ont pu construire leur église.

« Avant, nous pensions que les Karens étaient des dacoits (bandits) », a déclaré Zayar, qui a rejoint la rébellion contre l’armée birmane l’année dernière.

« Maintenant, les gens comprennent la situation réelle », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

L’opinion de Zayar sur les Karen – l’une des plus grandes minorités du Myanmar – a été façonnée par des représentations désobligeantes et des stéréotypes circulant sous les généraux militaires du pays, qui sont principalement issus de la majorité ethnique Bamar et ont violemment réprimé les aspirations des divers groupes ethniques du Myanmar pendant des décennies.

Zayar, un combattant du KTLA dans l’État Karen, au Myanmar, en décembre 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Zayar, un combattant du KTLA dans l’État Karen, au Myanmar, en décembre 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Les tentatives de l’armée birmane pour faire pression sur les minorités du pays afin qu’elles se soumettent – ​​remontant aux années 1940 – ont alimenté l’un des conflits les plus longs au monde.

Alors que les chefs militaires célèbrent leur troisième année depuis leur prise du pouvoir au Myanmar, un soulèvement qui mêle les luttes ethniques pour l’autodétermination vieilles de plusieurs décennies avec la lutte armée plus récente pour restaurer la démocratie a enveloppé une grande partie du pays.

En octobre, l’Armée de l’Alliance démocratique nationale du Myanmar (MNDAA), basée dans la région mandarinale de Kokang, à la frontière avec la Chine, aux côtés de deux autres groupes armés ethniques puissants, ainsi que des combattants Bamar, ont lancé leur offensive contre l’armée.

Cette collaboration – connue sous le nom d’Alliance des Trois Fraternités – a remporté des victoires sans précédent contre l’armée du Myanmar, qui a renversé le gouvernement civil d’Aung San Suu Kyi en février 2021.

La résistance aux dirigeants militaires du pays est aujourd’hui largement répandue et la confiance dans le mouvement a été massivement renforcée par la participation d’un nombre croissant d’acteurs armés.

Cependant, la cause commune de l’alliance, à savoir le retrait de l’armée du pouvoir, reste confrontée à une histoire complexe de rivalités et de suspicions entre une multitude de groupes armés ethniques – des divisions que l’armée a réussi à exploiter à son profit dans le passé.

Alors que l’offensive de l’alliance se déplace des campagnes vers les zones urbaines de l’ouest, du nord et de l’est du Myanmar, l’armée a du mal à trouver un moyen de revenir en arrière, et certains craignent que la collaboration entre les rebelles ne tienne pas.

Unité de but

Zayar met son fusil autour de son épaule et emprunte le chemin qui longe les cultures de maïs et d’arachide jusqu’à son camp. Son rôle dans la révolution incarne une grande partie des rêves et des contradictions qui définissent désormais la lutte au Myanmar.

Sur la recommandation d’un ami, Zayar a rejoint l’Armée Kawthoolei (KTLA), un groupe dissident formé par le général Ner Dah Bo Mya, qui a quitté en trombe le mouvement armé établi de l’Union nationale Karen (KNU) après avoir refusé de participer à une enquête sur le meurtre. d’un groupe d’hommes qui auraient été exécutés par ses combattants en 2021.

Cette photo non datée prise en mai 2021 montre un militant anti-coup d'État suivant une formation militaire de base avec une arme dans le camp de l'Union nationale Karen (KNU), un groupe ethnique rebelle de l'État Karen, après que des personnes ont fui les principales villes du Myanmar en raison de la répression militaire et ont recherché refuge dans les territoires rebelles.  (Photo par AFP)
Un militant anti-coup d’État suit une formation militaire de base au sein du Karen National Union (KNU) dans l’État Karen en 2021 (AFP)

Ner Dah Bo Mya n’a pas nié que les meurtres aient été perpétrés par ses combattants, affirmant que les 25 hommes non armés étaient des espions militaires.

Il a également cultivé une image de feu pour son unité KTLA, qui a attiré des jeunes désireux de prendre les armes pour renverser la dictature militaire.

Bien que tous deux combattent l’armée, le KTLA a également affronté le KNU dans le sud du Myanmar. À d’autres occasions, les combattants du KTLA et les soldats sous le commandement de la KNU ont travaillé ensemble sur des opérations.

Les combattants du KTLA au garde-à-vous dans leur base de l’État de Karen, au Myanmar, en décembre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Les combattants du KTLA au garde-à-vous dans leur base de l’État de Karen, au Myanmar, en décembre (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

L’unité, estime l’analyste politique birman Kim Jolliffe, constitue le facteur primordial du succès de la révolte armée actuelle.

L’unité est non seulement nécessaire au succès militaire, a déclaré Jolliffe, mais également pour jeter les bases d’un Myanmar post-militaire.

L’unité, a-t-il déclaré, sera essentielle pour faire passer le pays d’un « État centralisé hautement coercitif » qui « crée un conflit perpétuel » à un État où « tous les groupes ethniques sont égaux dans un véritable mécanisme de partage du pouvoir ».

« Le problème central que la révolution doit résoudre est de savoir comment créer un système qui renforce la diversité et crée un équilibre des pouvoirs afin qu’aucun groupe ne se positionne comme un contrôleur chauvin suprême », a déclaré Jolliffee à Al Jazeera.

« Nous continuerons probablement à assister à des conflits et à des tensions localisés entre les groupes de résistance dans certaines régions. Mais rien n’indique que cela aura un impact fondamental sur la direction globale de la révolution », a-t-il ajouté.

Même si certaines forces ethniques se sont alignées sur l’armée ou sont restées neutres, la plupart des formidables groupes armés ethniques du pays ont consacré leurs ressources et leurs troupes à la campagne actuelle contre les généraux.

Zayar a déclaré qu’il avait tout risqué pour la révolution.

« Vivre sous la dictature est pire que la mort », dit-il. “Je me battrai jusqu’à ma mort.”

Pour Zayar, il se bat pour l’égalité.

Étant de confession musulmane dans un Myanmar à prédominance bouddhiste, certains l’ont traité de « kalar » – un terme utilisé comme une insulte contre les musulmans ou toute personne d’origine sud-asiatique au Myanmar. Sa carte d’identité nationale officielle du Myanmar le désigne également comme « musulman », non seulement en termes de religion mais aussi d’identité ethnique, dit-il.

« Lorsque le gouvernement m’a désigné comme tel, je me suis senti discriminé », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Je suis né et j’ai grandi au Myanmar. Bien sûr, je suis du Myanmar.

Deux soldats de la KTLA vêtus de vêtements donnés par leurs supporters exécutent une danse comique pour le plus grand plaisir de leurs camarades dans leur camp (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Deux combattants du KTLA vêtus de vêtements donnés par leurs supporters exécutent une danse comique pour le plus grand plaisir de leurs camarades dans leur camp de base (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Zayar a rejoint la révolution relativement tard – en avril 2023 – plus de deux ans après que le commandant en chef de l’armée, Min Aung Hlaing, a pris le pouvoir à Aung San Suu Kyi.

Du côté de l’armée, la population n’est pas disposée à se battre pour le putschiste Min Aung Hlaing, qui a supervisé une chaîne incessante d’atrocités contre les civils à travers le pays depuis qu’il a pris le pouvoir.

Des médias tels que Frontier Myanmar et Radio Free Asia ont rapporté que l’armée enlevait des jeunes hommes dans les rues la nuit et menaçait d’incendier des villages afin de recruter des recrues et d’augmenter leur nombre.

En raison des violences militaires post-coup d’État qui ont poussé des manifestants pacifiques à suivre un entraînement au combat sous la direction de rebelles ethniques, les opposants autrefois inexpérimentés du régime sont devenus des combattants aguerris.

Les mouvements de troupes militaires sont devenus plus rares. Elle s’appuie principalement sur des frappes aériennes et des armes lourdes depuis des positions fortifiées. Les redditions massives des troupes du régime ont renforcé l’idée d’une baisse du moral parmi la base.

Le mécontentement au sein de l’armée à l’égard du leadership de Min Aung Hlaing a également attisé des rumeurs persistantes selon lesquelles le putschiste pourrait être lui-même renversé par ses compagnons d’armes.

Dans le camp adverse, des combattants comme Zayar comprennent l’importance de maintenir l’unité avec d’autres groupes dans la lutte pour libérer le Myanmar du régime militaire.

Mais il y a un paradoxe dans le fait que Zayar et d’autres rejoignent des groupes armés dissidents, tels que le KTLA, ce qui pourrait à long terme conduire à la désunion dans la guerre contre le régime militaire.

Division et diversité

Le commandant de Zayar, Lar Phoe, 30 ans, montre du doigt un panache de fumée s’élevant d’une colline. L’armée avait incendié et abandonné son propre avant-poste deux jours auparavant, a-t-il expliqué.

“S’ils ne l’avaient pas fait, ils n’auraient peut-être pas eu la chance de battre en retraite à nouveau”, a déclaré à Al Jazeera Phoe, corpulente et boitillant dans une tunique Karen traditionnelle sans manches.

Blessé par l’explosion d’un obus mortel qui lui a touché la cheville il y a un an, c’était un signet de son service à la cause Karen, qui a commencé alors qu’il était enfant dans un camp de réfugiés où il imitait ceux qu’il appelait autrefois « les grands soldats ».

Visite de KTLA Lar Phoe dans l'État Karen en décembre 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Le commandant du KTLA, Lar Phoe, dans l’État Karen en décembre 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Phoe continue de diriger les combattants Karen sur la ligne de front. Il était revenu la semaine précédente d’une embuscade de deux jours contre une colonne militaire.

Il raconte comment des renforts militaires s’étaient habillés en fermiers et cachaient leurs armes dans des sacs utilisés pour les épis de maïs. Les prenant pour des civils, l’unité de combattants KTLA de Phoe leur a permis de passer, pour ensuite être surpris par des coups de feu.

« Nous avons perdu quelques combattants et subi des blessures », a-t-il déclaré. « Les soldats de la junte savent que nous nous soucions des populations locales, alors ils en profitent. »

Sous le commandement de Phoe se trouvent environ 70 hommes et quatre femmes d’origines ethniques mixtes. Beaucoup viennent des villes. Maniant un mélange de fusils et de pistolets semi-automatiques, ils forment une ligne et saluent chaque fois qu’une voiture entre dans le camp.

« Je n’aurais jamais imaginé une situation dans laquelle Bamar et d’autres groupes ethniques seraient sous mon commandement », a-t-il déclaré, réfléchissant à la désunion des Karen et espérant que le KTLA et le KNU pourraient être « unis pour ne faire qu’un ».

« La nature de la révolution est l’unité », a-t-il déclaré. «C’est la voie à suivre pour travailler ensemble. Si les dirigeants sont unis, le reste des forces s’unira.

C’est un appel à l’unité contre l’armée qui a ramené Phue Phue, 28 ans, une combattante Bamar, dans son Myanmar natal pour la première fois depuis l’âge de 15 ans.

Phue a raconté comment elle a déménagé en Thaïlande pour travailler dans une usine de papier alors qu’elle était adolescente et comment une vidéo de recrutement de KTLA sur TikTok l’a conduite chez elle et dans la rébellion armée.

Phue Phue a rejoint le KTLA contre la volonté de sa mère (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Phue Phue, tenant le drapeau Karen, a rejoint le KTLA contre la volonté de sa mère (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Assise dans un hamac, vêtue d’un T-shirt Guns N’ Roses, elle raconte comment les Karen ont partagé leur nourriture et leur abri avec elle, d’origine Bamar, « pour que nous puissions continuer notre révolution ».

“Ils s’occupent de nous pour tout”, a-t-elle déclaré.

Phue a également parlé des disputes qu’elle a eues avec sa mère, qui essayait de mettre de l’eau froide à l’idée que sa fille rejoigne un groupe armé pour combattre l’armée.

La mère de Phue lui a demandé si elle serait prête à tuer ses propres proches qui servent dans l’armée birmane s’ils devaient se rencontrer au combat.

“J’ai dit ‘oui, si je suis plus rapide qu’eux'”, a déclaré Phue.

« Ma mère était vraiment en colère, mais cela l’a aidée à réaliser l’importance de cette révolution », a-t-elle déclaré.

Il y a environ un an, Phue a dit à sa mère qu’elle allait se faire couper les cheveux.

«Puis je me suis enfuie», dit-elle.

Depuis qu’elle a rejoint la KTLA, elle a cessé de parler avec sa famille.

« Je ne supporte pas le sentiment de manquer autant à ma mère. Je ne peux pas supporter le chagrin qu’elle ressent en pleurant », a déclaré Phue, les larmes aux yeux alors qu’elle parlait à Al Jazeera.

“Quand la révolution sera finie, je rentrerai chez moi”, a-t-elle ajouté.

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