La généalogie génétique permet de résoudre des cas autrefois considérés comme insolubles. Toutes les forces de police ne peuvent pas se permettre de l’utiliser

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Alors que de plus en plus de forces de police résolvent des affaires non résolues vieilles de plusieurs décennies à l’aide de la généalogie génétique, la police de Montréal n’a pas encore réalisé de percée majeure dans sa propre affaire.

L’absence de progrès — du moins publiquement — suscite des inquiétudes quant aux priorités du service de police de Montréal, à un moment où la Sûreté du Québec et la police voisine de Longueuil ont eu recours à de nouvelles méthodes médico-légales pour résoudre des cas longtemps considérés comme insolubles.

Le printemps dernier, la police de Longueuil a résolu le meurtre de Sharron Avant et en 2022, la Sûreté provinciale du Québec a retrouvé la trace de l’homme soupçonné du meurtre Guylaine Potvin, un jeune de 19 ans tué au Saguenay il y a près de 24 ans. Il est désormais jugé pour meurtre au premier degré et agression sexuelle.

Les deux cas ont analysé l’ADN du chromosome Y – qui retrace l’ascendance paternelle – pour aider à faire correspondre un profil inconnu avec un nom de famille potentiel. Armée de nouvelles pistes, la police a ensuite utilisé des techniques policières traditionnelles pour cibler un suspect.

Stéphane Luce dirige un organisme à but non lucratif qui sensibilise aux cas de disparitions et de meurtres non résolus au Québec. Il dit qu’il est temps que Montréal gagne.

Le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) a créé au printemps 2019 une unité des cold cases qui compte désormais huit enquêteurs.

“Avec cette nouvelle technologie, cela pourrait être une bonne chose pour les enquêteurs de mettre le nez dans un dossier et de découvrir s’il y a de l’ADN et du bon ADN sur lesquels travailler”, a déclaré Luce, présidente de Meurtres et Disparitions Irrésolus du Québec.

Photo d'école des années 1980 d'un jeune garçon souriant
Stéphane Gauthier a été kidnappé alors qu’il se rendait chez sa mère et son petit ami dans le quartier du Plateau à Montréal, le 21 décembre 1982. (Meurtres et Disparitions Irrésolus du Québec)

L’organisation de Luce a poussé le SPVM à réexaminer plusieurs meurtres non résolus, dont celui d’un adolescent de 12 ans Stéphane Gauthierqui a été enlevé et assassiné juste avant Noël 1982.

Luce croit que le cas de Gauthier est un candidat parfait pour des tests génétiques avancés, car de l’ADN non identifié a été trouvé sur les lieux du crime.

«Le tueur pourrait mener à d’autres meurtres survenus dans les années 70 et 80 (à Montréal)», a déclaré Luce, qui croit que le cas de Gauthier pourrait être résolu rapidement si le SPVM le prenait au sérieux.

Le SPVM estime qu’il est impossible de quantifier combien de cas pourraient bénéficier de la généalogie génétique. Depuis les années 1980, des centaines de meurtres non résolus sont à déplorer.

Dans un courriel, un porte-parole du ministère a simplement déclaré que l’unité des affaires non résolues “travaille activement sur un certain nombre de dossiers liés aux progrès technologiques en matière d’identification par l’ADN”.

Plus récemment, Montréal a travaillé avec la Police provinciale de l’Ontario pour aider à résoudre le meurtre de Jewell Parchman Langford, une femme du Tennessee disparue à Montréal en 1975.

Son corps a été retrouvé dans la rivière Nation, près de Casselman, en Ontario, entre Montréal et Ottawa, environ un mois après sa disparition. Mais pendant des décennies, son identité est restée un mystère jusqu’à ce que la Police provinciale de l’Ontario ait recours à la généalogie génétique pour retrouver ses proches.

L’année dernière, la Police provinciale de l’Ontario a accusé Rodney Nichols, un ex-Montréalais, avec son meurtre. Nichols a été extradé vers le Canada depuis la Floride en décembre dernier.

Toronto, leader en généalogie génétique

Lorsque l’ADN est trouvé sur une scène de crime, il est comparé aux échantillons de la base de données nationale, qui archive l’ADN des criminels reconnus coupables.

Mais s’il n’y a pas de correspondance, « vous cherchez essentiellement une aiguille dans une botte de foin », a déclaré le sergent-détective de la police de Toronto. Steve Smith, qui supervise l’unité des affaires non résolues de Toronto.

La généalogie génétique d’investigation crée un type différent de profil ADN. Une fois téléchargé dans une base de données d’ascendance, il montre comment votre échantillon est lié à d’autres personnes dans le monde – en d’autres termes, qui partage votre ADN. À partir de là, les généalogistes peuvent établir des arbres généalogiques et éliminer un suspect.

La police de Toronto a découvert pour la première fois le potentiel de la généalogie génétique après qu’elle ait été utilisée pour aider à élucider le meurtre d’un enfant de neuf ans en 1984. Christine Jessop.

Photo d'école d'une petite fille dans les années 1980.
La photo d’école de Christine Jessop, neuf ans, disparue en 1984. La police de Toronto a annoncé avoir résolu l’affaire non résolue en octobre 2020. (Polycopié)

En 2019, la police de Toronto s’est associée à Othramun laboratoire privé de Houston, au Texas, pour établir un profil suspect à partir de preuves ADN préservées.

À partir de là, le profil a été téléchargé dans une base de données d’ascendance ADN afin d’identifier des parents potentiels. Cela a permis aux généalogistes de créer un arbre généalogique qui a finalement conduit les enquêteurs à Calvin Hoover, décédé en 2015.

La capacité de résoudre les cas à l’aide de tests génétiques avancés était évidente, mais Toronto avait besoin d’un financement solide puisque les tests coûtent entre 7 000 et 10 000 $, a déclaré Smith.

En 2022, le service de police de Toronto a reçu une subvention de 1,5 million de dollars du ministère du Solliciteur général de l’Ontario.

La subvention sur trois ans couvre le coût des tests génétiques et a aidé la police à embaucher cinq généalogistes.

“(Nous sommes) chanceux d’avoir des généalogistes car parfois aux États-Unis, ils peuvent facturer jusqu’à 280 $ US de l’heure pour la généalogie. Nous avons donc essayé de rendre cela aussi rentable que possible”, a déclaré Smith.

Un homme en costume regarde gravement la caméra.
Dét.-Sgt. Steve Smith supervise l’unité des affaires non résolues du service de police de Toronto. Une subvention provinciale de 1,5 million de dollars leur a permis de réaliser des tests génétiques plus avancés sur les preuves ADN. Au cours des deux dernières années, ce financement leur a permis de résoudre 21 cas. (Service de police de Toronto)

La subvention finance environ 36 cas par an, un mélange d’homicides historiques, d’agressions sexuelles et de restes humains non identifiés.

La moitié viennent de Toronto et le reste vient d’autres forces de police de l’Ontario, qui peuvent également accéder aux tests et à l’expertise du programme.

Les enquêteurs ont d’abord donné la priorité aux meurtres « par contact rapproché » – coups, strangulations, coups de couteau – ainsi qu’aux meurtres comprenant une agression sexuelle survenus dans les années 70, 80 et 90, pour lesquels la police pense avoir un échantillon de l’ADN du délinquant.

“L’ADN n’était pas vraiment connu à cette époque”, a déclaré Smith. “Les délinquants n’avaient donc pas vraiment peur de laisser leurs fluides corporels sur les lieux.

Grâce à la subvention du solliciteur général, 21 cas ont été résolus à l’aide d’enquêtes généalogiques génétiques, y compris les meurtres de 1983 Erin Gilmour et Susan Tice.

Douze autres dossiers attendent une confirmation ADN pour être clos.

“C’est énorme pour toutes les personnes impliquées”, a déclaré Smith.

Le succès de Toronto n’est pas passé inaperçu. Smith a déclaré qu’il savait que d’autres services de police avaient écrit à leurs gouvernements provinciaux pour voir s’ils pourraient obtenir une subvention similaire.

“Une subvention fédérale qui couvrirait tout le Canada serait également formidable”, a déclaré Smith.

Aucune subvention spéciale au Québec

L’une des affaires froides les plus notoires au Québec a été Avantle meurtre de 1975. La jeune femme de 16 ans a disparu alors qu’elle se rendait dans une pizzeria du quartier Pointe-St-Charles à Montréal pour rencontrer des amis. Son corps a été retrouvé trois jours plus tard dans un boisé de Longueuil, sur la Rive-Sud de Montréal.

Même si de l’ADN a été trouvé sur les lieux du crime, il n’y en avait pas suffisamment pour être testé. Lorsque la science a finalement rattrapé son retard, les techniciens ont pu créer un profil génétique du tueur présumé à partir de traces d’ADN trouvées sur un t-shirt. La généalogie génétique les a aidés à se concentrer sur un homme qui, jusqu’à l’année dernière, n’avait jamais été sur le radar des enquêteurs.

«Ça révolutionne chaque dossier de A à Z», a déclaré Pierre Duquette, l’inspecteur en chef de la division des crimes majeurs à la police de Longueuil. “Cela nous permet de mettre un visage sur un criminel inconnu.”

Longueuil compte deux enquêteurs dédiés aux affaires non résolues, qui examinent une trentaine de dossiers anciens, un par un. S’il existe des preuves susceptibles de fournir un nouvel indice, elles sont envoyées au laboratoire médico-légal du Québec pour être réanalysées.

«Nous attendons des résultats sur certains dossiers», a déclaré Duquette. “Nous croiserons les doigts pour qu’ils soient bons.”

Mais il envie le budget supplémentaire auquel Toronto a accès.

Le Québec n’a pas de subvention spéciale pour la généalogie génétique, mais si c’était le cas, Duquette a déclaré que cela pourrait aider à augmenter le budget du laboratoire médico-légal afin qu’il puisse embaucher plus de personnel et effectuer plus de tests.

Cela pourrait également aider les forces de police à payer des enquêteurs spécialisés.

“Ce qui coûte le plus, c’est l’enquête”, a déclaré Duquette. “C’est prohibitif de garder deux employés à temps plein qui ouvrent les cartons.”

Un policier en uniforme pose pour la caméra.
Pierre Duquette, inspecteur en chef de la division des crimes majeurs de la police de Longueuil, a déclaré que la généalogie génétique a révolutionné la façon dont la police aborde les dossiers. (Dave St-Amant/CBC)

Jusqu’à présent, les priorités du Québec semblent aller dans une direction différente.

Dans le budget 2022-2023, la province a réservé 10,1 millions de dollars sur cinq ans pour se concentrer sur les disparitions et les enlèvements. La majeure partie de cet argent a permis de mettre sur pied une équipe coordonnée de policiers au SPVM et à la Sûreté du Québec.

L’idée fait suite à la mort de Norah et Romy Carpentierqui ont été enlevés et tués par leur père en juillet 2020.

Le laboratoire de criminalistique du Québec, le Laboratoire de sciences judiciaires et de médecine légale (LSJML), a également reçu 930 000 $ pour accroître sa capacité d’analyse d’ADN.

Bien qu’il n’y ait pas de financement spécifique pour la généalogie génétique, cet argent peut aider le laboratoire à « intensifier » le travail sur des dossiers non résolus, a déclaré Marie-Josée Montminy, porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Québec.

Le laboratoire est actuellement en train de valider un instrument permettant des tests génétiques plus avancés, qui pourraient être utilisés dans certains cas, a-t-elle déclaré.

REGARDER | Comment la police de Toronto sélectionne les cas pour obtenir une analyse ADN:

Comment la police de Toronto choisit les affaires non résolues qui feront l’objet d’un deuxième examen grâce à l’analyse ADN

Dét.-Sgt. Stephen Smith, du service de police de Toronto, affirme que certaines affaires non résolues seront plus faciles à résoudre que d’autres grâce aux progrès des enquêtes ADN et généalogiques.

Les préoccupations en matière de confidentialité sont exagérées ?

Le criminologue Michael Arntfield milite depuis longtemps en faveur de l’utilisation de la généalogie génétique dans les services policiers.

Il pense que certains services de police hésitent à l’essayer parce que cela nécessite un partenariat entre les secteurs privé et public. D’autres s’inquiètent des problèmes de confidentialité et attendent de voir comment les affaires se dérouleront devant les tribunaux.

“Cette technologie résout en moyenne une affaire non résolue par semaine aux États-Unis et nous avons vu son utilisation avec un énorme succès en Ontario.” a déclaré Arntfield, professeur à l’Université Western. “Si vous parvenez à convaincre les bureaucrates du gouvernement de l’Ontario d’investir 1,5 million de dollars, je dirais que cela a réussi le test.”

Arntfield est consultant pour GEDmatch, l’une des plus grandes bases de données d’ascendance. En ce qui concerne la confidentialité, il a déclaré que le site Web est transparent et exige que les gens s’engagent ou consentent à ce que leurs informations soient utilisées dans les recherches de la police.

“Vous voulez donc faire valoir qu’un meurtrier sexuel d’enfants en série a un intérêt à la vie privée dans ce que son cousin germain fait avec son kit ADN domestique ? Bonne chance avec ça”, a déclaré Arntfield. “La personne qui réalise le kit ADN à domicile est responsable de sa propre confidentialité génétique et peut prendre toutes les mesures qu’elle souhaite prendre ou non avec ces informations.”

En fin de compte, tout ce que fait la généalogie génétique, c’est donner à la police une piste à suivre lorsque les autres voies d’enquête se sont taries, a déclaré Arntfield. Une fois que la police a identifié un suspect, les enquêteurs doivent encore utiliser les techniques policières traditionnelles pour relier ce suspect au crime.

“C’est pourquoi je l’appelle la nouvelle empreinte digitale”, a déclaré Arntfield.

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